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它是最早的自拍神器,当年的小姐姐争着要买它

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  • 2019-10-07
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简介2011年CES展会,人头攒动的卡西欧展台,一台看起来不太像相机的数码相机引得人们面前驻足围观。和人们印象中的相机不同,这台机器没有突出的镜头,也没有方方正正的造型,有的只是不规则的设

2011年CES展会,人头攒动的卡西欧展台,一台看起来不太像相机的数码相机引得人们面前驻足围观。

和人们印象中的相机不同,这台机器没有突出的镜头,也没有方方正正的造型,有的只是不规则的设计以及可翻转的拍照方式,这种可变形的概念一经亮相就惊艳到了不少人。

凭借特别的外观和丰富的操作体验,这台相机无悬念赢得当年「BEST OF CES 2011 AWARDS」大奖,并成为媒体争相报道的对象。人们为它冠以「瑜伽大师」,「变形金刚」,「free style camera」的美名,也为卡西欧的独特设计点赞。

但也许没有人想到,这台代号TRYX(型号EX-TR100)的设备,不但以自身的独特设计成为当时黑马,还成为日后持续多年,直到今天都被人们冠以「自拍神器」的独特数码产品,而最终它的落幕,则又让人唏嘘。

惊艳亮相

「瑜伽大师」,「相机中的变形金刚」这些不同绰号是对卡西欧TRYX最初登场时的总结(初代产品型号EX-TR100,后续仍以EX-TR作为型号标志),但对卡西欧来说,TRYX上采取的这种奇异造型,实际上是对产品定位深度思考后的表达,这种表达也贯穿在此后每一代产品中,几乎没有改变。

图/CASIO

1210万有效像素,4倍数码变焦,1/2.3英寸传感器,没有光学变焦,单点辅助对焦,这个相机配置即便在当时的数码相机中也并不出色,卡西欧很清楚凭借相机本身的素质也许并不能和其它厂商拉开差距,但却敏锐察觉到人们对于便携拍照的需求。

人们拍照的目的各不相同,有人为了拍人,有人为了拍风景,也有人为了拍各种轻松搞怪的生活故事,还有人为了拍自己。但总结起来,喜欢拍照的人无外乎选择了两条路。

其一,是那些以专业拍照作为职业一部分,需要高素质成像来完成必要工作的人,他们会带着笨重的机器出没于各地,为的是拍出精美的照片,并以此为生。

其二,是那些追求简单记录,能随时拍摄生活的人,他们需要的是能够便携,随时想拍就拍,想分享就分享的轻巧机器,为的是保存和分享生活。

这两部分实际上并不是割裂存在,即便第一种人也会有需要便携设备的需求,但随着相机技术发展,大部分人对于便携的要求更甚于专业的需求。卡西欧瞄准的,正是「便携」和「简单」这两个关键词,TRYX系列尽管没有超常的拍照硬件,但在便携和简单上却做了足够多的努力。

122.8×59.0×14.9mm的机身尺寸,配合157g的重量,几乎满足了随时塞在口袋里的目标。其次,3.0英寸960×480分辨率的TFT也将触摸屏也满足了直接操作的目的。触摸屏的操作自iPhone初代出现之后成为人们日渐习惯的操作方式,于是TRYX上的所有操作都可以通过触摸完成,界面也相当简单。

最令人惊讶的莫过于它特别的外观设计,不再是方正的传统造型,而是将相机镜头和显示屏分离,又将显示屏和边框分离,这种分离的设计还保留着可旋转转轴,因此不但能够保持屏幕独立270°翻转,还让屏幕和镜头配合完成360°翻转,做到无死角拍照,这就为拍照和自拍创造了新的可能。

没错,卡西欧看到了人们用相机自拍的需求,由于传统相机设计,人们很难做到自拍时预览效果,而在TRYX上做到了。所以当2011年人们第一次拿起它时,这种不但可以随便拍人,还能方便拍自己的功能自然引发了特别的购买人群,他们有男有女,但都有相同的称谓——自拍爱好者。

自拍神器崛起

人们为什么喜欢自拍?到底有多喜欢自拍?

在以前的文章中,我们曾经讨论过这个看似深奥的问题。探寻起来,这其实是在相机发明之前就已经出现的行为,绘画史上,自画像这种形式已经存在很久,1524年就有了类似今天自拍照的自画像。

Parmiianino的自画像。图/Wikipedia

当摄影术诞生不久,1839年就有了人类第一张自拍。一个叫Robot Cornelius的人把摄像机镜头打开,跑到椅子上坐一分钟,折腾好久才得到一张自拍照,而他不仅是摄影师,还是一个化学家,可见人类对自拍有多迷恋。

第一张相机拍摄的自拍照。图/Google

技术的进步带来了相机的普及,引发拍照民主化。照相这件事,只要买一台相机就能做到,这极大改变了我们社交和生活的方式。自拍,也从拍照日常中逐渐变得渐渐流行,而当智能手机自拍尚未成熟时,卡西欧TRYX抓住了机会。

前面提到,便携和可变形的产品设计,让TRYX成为人人可以带出门的装备,而尽管智能手机已经开始慢慢改变人们的拍照方式,但彼时还没有哪一款手机能做到前置摄像头拍照比TRYX更优秀(毕竟那时候的iPhone 4S前置摄像头仅有30万像素)。

「逆光也清晰」,「自拍美拍人更美」,这些如今耳熟能详的口号,在全民爱自拍的风潮下流行。而逆光、暗光下的自拍也成为各大厂商着重强调的地方。但其实早在卡西欧TRYX身上,就已经针对自拍做出了一系列优化。

TRYX的相机镜头虽然本身并没有那么特别,但等效焦距21mm的定焦镜头在近距离拍摄时,却能收入较多的画面内容,对于自拍时的场景来说再合适不过。

另一方面,卡西欧对软件上也对自拍进行了优化。日本厂商在相机软件方面并不是特别的强项,但卡西欧在当时这块3.0英寸的触摸屏上还是做出了很多尝试,比如加入「极智模式」,打开之后它可以追踪人脸。再比如倒计时闪光灯自拍模式,从图标下拉就能轻松调整倒计时时间,配合闪光灯效果拍出更白更好看的自拍,吸引了女性的青睐。

另外,日常拍照和摄像上,TRYX尽管不算出色,但自带的不同艺术风格的滤镜也在某种程度上增加了可玩性,全景扫描和美颜在拍照时总能给人一种一拍就能拍好看的感觉,正是这些努力,卡西欧TRYX成为很多人自拍和出门拍照选择的重要装备,而社交网络的兴起,则让这一系列产品迅速积累人气。

TR系列的流行,推动卡西欧将自拍相机更进一步发展,随后推出的升级版搭载了更强的软件「美白设定」,让「自拍神器」的名号渐渐流传开来。卡西欧也将时尚自拍产品做出更细分支,TR化妆镜系列就是更进一步满足自拍市场需求的重要产品。众多针对自拍的数码相机让卡西欧在相机市场有了自己的独特地位,销售额也不断增长。

图/CASIO

得益于自拍相机的帮助,卡西欧数码相机业务在2012财年达到收支平衡,2013财年扭亏为盈,到2015财年营收达42亿日元,数码相机业务整体利润率达到12%,虽仍不及佳能15%的水平,但已超过了尼康的9%。2017年上半年,卡西欧相机的用户关注度只有1.1%,排在第十位。而在用户满意度相对较高的相机行业,卡西欧相机的满意度却有96.6%。

到2015、2016年,卡西欧自拍神器在国内仍然销售很好,中国经济报曾在专卖店调查情况,当时店员介绍「最火的时候平均每个店一个月卖出去120多台」而当时一台卡西欧TR600官方售价6000多元,可见人们对于自拍这件事到底有多痴迷。

自拍神器的变与不变

如果说2011年,1200万像素能自拍的卡西欧TRYX吸引人们目光,凭借的是那时候手机前置相机只有30万像素的巨大优势,那么2018年,1110万像素的卡西欧EX-TR750相比手机前置镜头动辄到1000万像素甚至2000多万像素来说,不但没有优势,反而成为劣势。

而当引以为傲的自拍美颜、携带便携特性伴随智能手机自拍的完善,修图app的流行和社交分享平台的快捷逐渐减弱,作为单一自拍工具的数码相机卡西欧,纵使从2011年的TR100发展到2017年的TR750,陆续推出近10款机器加强美颜效果,也已无法在和智能手机的对局中获得优势,因为即便是铁杆粉丝面对一台售价3000左右的产品,也势必会权衡一番。

但说到底,数码产品在变化,人们对自拍的需求却始终不变。作为消费电子产品起家的品牌,卡西欧从世界上第一款小型电动式计算器,到世界上第一款喷墨打印机,从第一款防震手表G-SHOCK,到CES上惊艳登场的数码相机TRYX,始终都在寻找人们潜在的需求。

以熟悉的手表为例,在设计奢华、外观极尽繁杂的手表领域,卡西欧G-shock最早发现在好看之外,「结实」也可以成为重要卖点这一事实。因此将抗撞、防水、太阳能动力这些看似和手表有点不搭的元素放在产品上,创造出另类却具有科技感的产品系列,成为一代人的经典。

某种程度上来说,自拍神器TRYX也是卡西欧这种特别思考的体现。在数码相机追求高像素,可变焦,广角等竞争要素之外,它发现了简单易用的多变设计,官方称之为ELEMENT DESIGN(简约元素构筑),更人性化的自拍方式这样的需求点,创造出了大家喜欢的产品,这让我想起了卡西欧企业宣传部长田中秀曾经说到的G-shock的核心理念,他说手表可以定义为「以秒为单位的加法计算器」,所以G-shock才会这么「跨界」和「另类」,从某种程度上来说,这种异端分子基因也是TR系列成功的重要因素。

图/CASIO

但是消费电子产品领域,一时成功并不能代表永远成为霸主。在自拍之路走的越来越远的TRYX系列没有注意到智能手机的迅速崛起。没注意到智能手机不仅仅是一个电话,同样也是「跨界」的异端分子,当数码相机智能凭借像素和拍照风格暂时领先手机时,就很难再引领时代潮流,当年喜欢自拍神器的那些人。

卡西欧「自拍神器」无疑在时代变化中抓住了人们对美的追求,抓住了人们对自拍的需要。当手机上出现越来越多的美图应用,当手机前置镜头越发出色和方便,这台数码相机当初留下的理念,在今天以某种方式得到了保留和传承。回想起来,TRYX系列如果能够逐渐发现人们更多的需求,它也许可以早早走出「不仅仅是数码相机」这条路,也许可能在智能手机领域带来新的不同,这条路,在今天的手机市场,被美图等品牌做出了验证。

2018年4月,根据日本经济新闻报道,卡西欧决定退出小型数码相机市场,曾经的风光不再,但自拍的故事却再继续上演。在人人都爱自拍的时代,大家逐渐放下了手中的TR系列,转身拿起了更方便,同时更强大的智能手机,但当这个小小的卡片数码相机曾经的光芒还在,能在7年之前预见今天的自拍风潮,证明了卡西欧当年的眼光,凭这一点,我们有理由再去回望这款产品。

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